辣木这回要“火辣辣”了


7月22日习主席出访古巴,赠送给古巴革命领袖菲德尔•卡斯特罗的伴手礼并非金银财宝、也非绫罗绸缎,而是辣木和桑树种子,该植物种子是我国第二度赠予古巴。习主席为何要向卡斯特罗赠送辣木种子?辣木又为何备受古巴人的青睐?辣木到底是什么植物呢?
据上海辰山植物园(中科院上海辰山植物科学研究中心)园艺师介绍,辣木俗称鼓槌树,其拉丁名:Moringa oleifera Lam.,为辣木科辣木属一种热带落叶乔木,高3至12米,根部有辛辣味。辣木生长快,经济价值极高,根茎可药用,叶片、果荚富含多种矿物质、维生素、氨基酸等,是近年来全球最热门的高营养、多用途植物,在西方被称为“奇迹之树”。
辣木喜光照,它不仅能忍受40摄氏度以上的高温,也能耐受轻微的霜冻。严寒可能使辣木的地上部分死亡,但是严寒过后,新芽仍可重新萌发长成植株。辣木通过种子或扦插繁殖,生长速度很快。最初认为辣木只生长在热带半干旱地区,但事实上在炎热而湿润的环境里辣木也能长得很好。此外,辣木还能适应砂土和粘土等各种土壤,在微碱性土壤中也能生长。
辣木是典型的热带作物,古巴又是典型的高温高湿气候,能为它生长提供充分的热量和水分。目前古巴种植的辣木已经有五六千公顷的规模,主要是作为饲料种植。辣木的叶子和籽并不辣,只有幼苗的根茎有辣味,所以翻译成中文的时候才叫“辣木”。另外,在世界各地还对它有许多别称,其中最特殊的一个是“妈妈最好的朋友”。在非洲有些地区因为粮食缺乏,儿童营养不良的问题很严重,当地的妈妈就会把辣木枝叶磨成粉掺在食物中,用来改善孩子营养。据专家称,辣木是非常好的植物蛋白来源,叶子蛋白质含量高达27%,同时还能补充多种膳食纤维、维生素和微量元素。
辣木几乎全身是宝,其根、茎皮、叶、花、果都能吃。未成熟的辣木豆荚被称为“鸡腿”,可直接煮熟加佐料食用,在亚洲和非洲都很流行,在很多国家还被做成罐头出口。辣木的叶子味道像菠菜,煮熟后有一股清香味,除了做菜,辣木叶粉还可以和面粉混合,制成面条或发酵烘烤成面包。在种植面积最大的印度,辣木果实也是作为非常重要的食用蔬菜。辣木的嫩叶15到20天便可以采摘一次!在我国广东、云南等地,食用辣木已经成当地老百姓一种新的习惯,辣木叶煎蛋、辣木嫩枝炖汤成为当地流行的菜肴。作为吃货,可以想象一下如果把辣木作为盆栽植物养在家里,便可以足不出户,随时免费品尝辣木大餐啦!除了食用以外,辣木籽还可以榨油,是非常好的高档化妆品原料。
辣木是一种很有推广前景的农作物,正受到越来越多国家的关注,目前菲律宾、泰国、马来西亚、古巴等国都有种植。在我国云南的西双版纳、德宏、红河、普洱等地都在进行辣木种植的推广工作。(辰山中心)


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